La galaxia Sextans B es un festín para la vista
28 de Abril de 2021

La astronomía es una ciencia interesante, no solo porque se ocupa de las grandes preguntas (de dónde venimos, de qué estamos hechos, qué hay ahí fuera en el Universo) sino también porque es hermosa. Increíblemente hermosa. ¿Quién no se enamora de las imágenes que un telescopio como el Hubble puede captar?

Utilizando el telescopio de 4 metros U. Mayall, del Observatorio Nacional de Kitt Peak en Arizona (Estados Unidos), los astrónomos han creado una asombrosa imagen de una galaxia enana irregular llamada Sextans B, situada a unos 4.5 millones de años-luz de nosotros, aquí en la Tierra.

Sextans B alberga muchos objetos astronómicos diferentes y curiosos. Algunos, como las nubes de color rojo rubí de hidrógeno atómico, son viveros estelares, ya que permiten el nacimiento de nuevas estrellas brillantes. Otros, como las nebulosas planetarias, son más como cementerios de estrellas, ya que son las capas exteriores que las estrellas gigantes rojas envejecidas arrojan al espacio cuando están cerca de morir.

La imagen que ves aquí también muestra galaxias lejanas, borrosas, que ponen colorido en el espacio al fondo, mientras que las estrellas de nuestra propia Vía Láctea brillan en primer plano.

Sextans B toma su nombre de su constelación progenitora Sextans (el sextante es un instrumento usado para medir la altura de las estrellas sobre el horizonte). El astrónomo polaco Johannes Hevelius identificó la constelación en 1687 y recibe el nombre del instrumento astronómico que él y su mujer Elisabeth utilizaron en sus observaciones, ¡muchas de las cuales fueron realizadas sin ayuda de un telescopio!

Crédito de la imagen: KPNO/NOIRLab/NSF/AURA Datos obtenidos y procesados por: P. Massey (Lowell Obs.), G. Jacoby, K. Olsen, & C. Smith (AURA/NSF) Procesado de la imagen: T.A. Rector (University of Alaska Anchorage/NSF’s NOIRLab), M. Zamani (NSF’s NOIRLab) & D. de Martin (NSF’s NOIRLab)

Dato curioso

Elisabeth Hevelius es a menudo considerada una de las primeras mujeres astrónomas y tanto un asteroide como un cráter de Venus llevan su nombre.

This Space Scoop is based on a Press Release from NOIRLab .
NOIRLab
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