Babysterren genesteld op onverwachte plaatsen
31 maart 2021

In hun onderzoek naar “nesten” van sterren, of gebieden waar sterren normaal gesproken geboren worden, ontdekten astronomen dat het centrum van ons sterrenstelsel, de Melkweg, een te woeste omgeving is om sterren te vormen.

Onlangs ondekte een team van onderzoekers, met behulp van de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), iets anders: stellaire eieren met babysterren erin, die daadwerkelijk kunnen uitkomen in het centrum van onze Melkweg!

Recept voor sterformatie

Sterren hebben grote wolken van komisch stof en gas - en een zeer sterke aantrekkingskracht die deze wolken laat instorten - nodig om geboren te worden.

In het centrum van onze Melkwerg zijn veel elementen die deze instorting tegen kunnen houden: van sterke magnetische velden die voorkomen dat het gas instort, tot turbulentie die het samentrekken van wolken kan tegenhouden. Dit is waarom sterrenkundigen dachten dat sterren niet gemakkelijk in deze omgeving geboren konden worden.

Verrassing, verrassing

Toen astronomen onder leiding van Xing Lu, die werkt bij het National Astronomical Observatory in Japan, de regio bestudeerde met ALMA, vonden ze meer dan 800 dichte kernen van gas en stof – stellaire eieren in het centrum van onze Melkweg.

Deze ontdekking laat zien dat babysterren sterker zijn dan eerder werd gedacht: ze worden zelfs gevormd in barre omgevingen zoals het centrum van onze Melkweg. Onderzoekers kijken nu naar data met een hoge resolutie om de processen die deze “sterrenkwekerijen” mogelijk maken beter te begrijpen.

De afbeelding toont gas dat uit stellaire eieren in het centrum van onze Melkweg stroomt. De blauwe punten zijn gasstromen die naar ons toe bewegen en de rode punten zijn gasstromen die van ons af bewegen.

Gaaf weetje

ALMA is een observatorium dat 66 schotels combineert in de Atacama-woestijn in het Noorden van Chili. Deze gigantische schotels “zien” zeer korte lichtgolven, met golflentes in de orde van een millimeter (ter grootte van een zandkorrel!) en kleiner. Deze golven zijn afkomstig van zeer koude wolken in de ruimte en van sterrenstelsels op hele grote afstanden. Ze geven ons hints over de chemische en fysische omstandigheden van sterrenkwekerijen – gebieden met zeer dicht gas en stof waar sterren geboren worden.

This Space Scoop is based on a Press Release from NAOJ .
NAOJ
Plaatje

Nieuwsgierig? Leer meer...

Wat is Space Scoop?

Ontdek meer sterrenkunde

We inspireren een nieuwe generatie van ruimte-onderzoekers

Vrienden van Space Scoop

Contact